Principiul de functionare al etuvei de laborator

O etuva de laborator incalzeste continutul sau prin intermediul principiului de convectie, elementul de incalzire nefiind localizat in interiorul camerei principale, ci intr-un plic exterior, separat de ansamblul primar. Acest lucru previne expunerea specimenului introdus la caldura radianta care il poate afecta ireversibil. Insa, ceea ce conteaza este faptul ca temperatura rezultata in urma incalzirii peretilor cuptorului este suficienta pentru a incalzi si deshidrata un specimen.

Transferul convectiv de caldura se realizeaza prin gravitatie sau prin convectie mecanica. In primul caz, aerul mai rece este deplasat pe calea aerului cald, ulterior fiind indreptat catre elementul de incalzire, pana cand intreaga incinta ajunge la o temperatura optima. Avand in vedere faptul ca aceasta ofera o distributie saraca si neuniforma de caldura, deseuri de energie, dar si un timp de preincalzire mai lung decat cel obtinut prin convectie mecanica, a doua categorie de etuve este preferata de catre laboranti. Asadar, o etuva de laborator care functioneaza dupa principiul convectiei mecanice este aceea care ofera un randament optim.

Prizele de aer, dar si cele de gaze de esapament pot fi ajustate pentru a retine sau pentru a elibera umiditatea, ele fiind necesare pentru a expulza compusii organici volatili si fumul. Izolatia reduce viteza de transfer termic, fiind responsabila si pentru eficienta energetica a etuvei. De obiecei, intreaga constructie a etuvei de laborator este realizata din otel, acest material fiind favorabil pentru  mentine caldura radianta in interiorul cuptorului. O usa de blocare cu garnituri robuste asigura accesul utilizatorilor in incinta de mici sau mari dimensiuni a etuvei.

Functiile esentiale ale etuvei de laborator sunt:

  1. Uscarea. Indepartarea cat mai eficienta a umiditatii din incinta etuvei.
  2. Coacerea. Incalzirea unui substrat fara a-l dezumidifica.
  3. Maturarea. Proba este modificata fizic sau chimic prin intermediul unui proces de coacere si uscare lenta.